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經濟民粹主義的啟示

而這正是過去幾年來民主黨內部辯論的核心議題。從八零年代以來,南方白人工人因為保守價值問題而從民主黨出走,支持共和黨;到了小布希更是變本加厲地訴諸國家安全以及強調宗教和道德議題,並批評民主黨比較自由開放的觀念是屬於「都會自由派菁英」的價值,而與一般大眾勞工階層的價值觀截然不同,因而把美國社會的階級矛盾成功地轉化為文化對立。 在民主黨內部,自柯林頓以來的所謂新民主黨路線,是往中間靠攏,主張小政府和自由貿易。但另一方面,比較左翼的民主黨人則認為面對共和黨掀起的文化戰爭,民主黨應該更鮮明地主張「經濟民粹主義」,亦即強調工人和弱勢的權益,以讓南方勞工知道民主黨的政策才是符合他們的經濟利益。民主黨在2004年總統大選的敗選讓兩種路線的鬥爭更激烈化。 這次選舉似乎證明民主黨的民粹主義路線開始取得上風。許多候選人在地方都大談保障工人權益,擴大健保,反對自由貿易、並響應工會批評美國最大連鎖量販店沃爾瑪(Wal-Mart)如何剝削勞工----甚至連立場親商的康州連任參議員李伯曼都加入批評的行列。 另外,提高最低工資(目前聯邦政府規定最低工資是時薪5.15美金)則是這次民主黨主打的政策,即將上任的民主黨女性新議長也宣布將在國會提出法案把最低工資增加百分之四十到7.25美金。民主黨也在這次國會選舉中,在六個州發動提高最低工資的公投,全部成功通過。 其結果是,在以往共和黨掌握的中西部和南方州,民主黨都大有斬獲。民調顯示,這些地區的選民認為經濟是他們最關心的議題,而不是價值議題。尤其在幾個嚴重失業的州,如俄亥俄州、賓州和密蘇里州,民主黨不但贏得參議員選舉,而且都是新人挑戰共和黨在位者。紐約時報評論家布魯克(David Brooks)在選前就說,上述這些州和其他一些地方(如蒙大拿州)的民主黨候選人都是以「工廠民粹主義者」的姿態出現。結果證明他們是勝利的。 這當然不是說偏左的經濟民粹主義路線將在民主黨取得主導路線。作為一個鬆散的政治聯盟,民主黨內還是有各種意識形態的分歧。但是這次勝選,卻可能的確讓他們認識到,在既有的政黨鐵票外,若要擴大選票,爭取更多勞工的支持,就必須提出能夠改善選民生活的切身議題。在這樣一個既有勞工生活收到重大威脅的全球化時代中,這謝社會經濟政策不僅是必要的,也是可贏的策略。相對的,布希一再只是訴諸於基本群眾的動員策略,終於踢到了鐵板。 這次選舉對台灣政黨的啟示還不夠清楚嗎? (中國時報2006/11/10。) 延伸閱讀: 我的美國的不平等系列,。 另外,在我有限的閱讀中,原本我提的觀點我並沒有在國外媒體看到。但後來到是看到幾篇類似。例如金融時報這一篇。 另外這篇認為民主黨的許多勝選者都是強調民粹主義加上經濟民族主義。
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